First Impressions, Galleri 1, Umeå


Installation, 2003.

Collaget på väggen består av 83 foton på björkstammar och lika många citat om björkar. Jag passerade så många björkar på min väg hemifrån till Umeås Konsthögskola. Jag frågade människor vad de tycker om björkar och redigerade materialet så att texterna inte upprepar sig. Badkar med björklöv; ett sådant vattenlöst bad är en huskur som ska hjälpa mot kroppsliga krämpor. Videon Tröjor visades, i filmen klagar jag i tur och ordning på alla mina tröjor. Jag tycker om dem men alltid är det något som är fel. Nedanför ligger mina 39 tröjor.

Citat om björkar:

När vi var små och var på skolutflykt bet skolläraren Greta i stammarna för att suga i sig saven. Det var ingen annan som gjorde så.

Det kallas startved. Man börjar med björk för att det brinner så bra sen tar man annan ved. Det smattrar inte, det flyger inga gnistor och man får direktkontakt med elden.

Ritar man ett träd så blir det en björk.

Det är alldeles för mycket av dem!
-Är det inget som är bra med dem?
-Inte kan jag se det! Skogen ska vara på avstånd!

Betula Alba heter det på latin och dvärgbjörk heter Betula Nana. Det fick vi lära oss.

När de slår ut är det underbart, det doftar i hela stan.

Tidigt på hösten är det fint, när bara vissa grenar är gula mot allt det gröna.

Jag har en björk utanför fönstret som jag tittar på ibland. Toppen på den är så skör och individuell. Den är som ett väsen.

På vintern är de tråkiga.

Jag älskar björk.

Vi gjorde barkbåtar men seglet var av näver.

Björkar är kämpiga på hösten då de tappar så mycket löv. Det blåser in på vår tomt från grannen och då får vi kratta.

Jag tänker inte på dem.

Skolavslutningar, Midsommar, påskris.

Björkar är bra grönskapare och det blir en vacker stadsbild med stora träd.

I skolan klistrade vi tavlor med björklöv.

På våren är de finast, med den ljusgröna färgen.

Björkar är hoppet och barndomens somrar. De är livfulla och rofyllda.

Jag brukar riva av flikar som hänger och fladdrar om stammarna.
-Varför?
-För det är så irriterande.

Man har lutat sig mot dem många sena kvällar.

– Hade det inte gått med andra träd här i stan?
-Vilka då?
-Rönn.
-Ja, varför inte?

Jag har en penna av björk, ett block med björkar på, ett björklöv av guld som en konstnär har gjort och en tröja med björkar.

Färgerna svart, vitt och grönt är fina ihop.

Björkalléer är bäst, när det är träd på bägge sidorna alltså.

Jag är allergisk men jag vill ha dem kvar.

Man planterade ut dem för att skydda mot brand.

Planteringsbjörk var gratis.

Björkar låter bra i vinden och har så stora härliga kronor.

Det är vackert när löven virvlar i vinden.

Man högg ner en hel del av dem för att göra gatorna bredare.

Små löv kallas musöron.

Det är väl inte så snällt mot trädet men min pappa gjorde skopor i näver när vi var ute i skogen och skulle dricka vatten ur en källa.

Det blev som strutar som man drack ur.

18e maj ska de slå ut, men i år slog de ut tidigare.

Ett hårt och bra material, jag har ett bord hemma som jag haft i 15 år och är det inte en repa på det.

Saven ska man ta innan löven slår ut. I Finland säljer de björksav på torgen. Här kanske man också kan köpa på en hälsokostaffär.

Det finns en massa olika sorter, fjällbjörken är seg som sten, den går nästan inte att klyva. Den har knölar som man kan göra kåsor och skålar av.

Det är mycket vatten i dem.

-Blir det inte tjatigt med björk?
-Nej, aldrig.

-Det är alltid något som händer med dem, barrträden är bara gröna och gröna.

Det är alldeles för mycket, man skulle kunna ersätta dem med andra träd.
-Vilka då?
-Vilka andra som helst, det vet de som bestämmer bäst. Jag har fyra barn och alla är allergiska.

Det är ett levande material.

Jag har både planterat och fällt björk.

Jag tänker på bastun, men det är ett träd som tilltalar många sinnen.

Man kan använda björksav när man bakar bröd.

De står stabilare än andra träd.

Björkar dricker flera hundra liter om dagen så ska man ha en björk på tomten så blir det inget grönsaksland.

Det är bra att de finns för det är ont om grönområden inne i stan.

De ruttnar inifrån, de kan se så friska ut men så är dem helt torra inuti och faller. Så akta dig för gamla björkar!

Mina föräldrar hade en stor björk på sin gård, till slut var de tvungna att såga ner den. Det kändes sorligt. Man fäster sig vid dem.

När man bygger ut Umeå så planterar man björkar i de nya områdena. Det är bra. Vi är björkarnas stad och då ska vi vara det.

De är ljusa. Ljusa blad, ljusa stammar.

Vad hette det nu, dem är så många och byter namn hela tiden…., jo, vi prövade tavegyl och claretyn men de var inte så bra, det som hjälper bäst är syrlex.

Jag går alltid där björkar står.

Stammarna färgar av sig när man tar på dem.

Det går bra att rista i björk, det blir fina, jämna konturer på det.

I ett program på TV sa de att man kunde värmebehandla björk så att det såg ut som mahogny. Det är bra för då kanske man kan stävja regnskogs-avvecklingen.

De skiljer sig från alla andra träd.

På vintern är de kala och fina.

Det är synd att de planterar ut så många små björkar för de blir söndersparkade.

Har du planterat björk?
-Ja, huva, vi hade 25 stycken på tomten!

Så många som målar björkar finns det inte här, däremot håller grafikerna på med dem, stammarna.

De är pålitliga och klarar sig bra.

Jag har hållit på med näverslöjd och gått en kurs.

Man har sett dem sen man föddes.

Det blir bra smak på köttet när man grillar på björk.

Vi står vid en björk, plötsligt ser han en kedja med nyckel upphängt i den och säger: björken är nyckeln för känslans frihet.

Björk växer som ogräs.

Jag har en björk med helt vit stam som har följt mig genom livet.

Ögonen drabbas värst.

Hängbjörk är jag svag för, men de är så svåra att måla.

Plantera flera!

-När är de som bäst?
-När de är stora!

Det är tokigt att ta näver från dem, det ser man utmed vägarna.

Jag vet en flicka som blev svårt njursjuk, läkarna försökte med allt men ingenting fungerade och läget började bli akut. Hennes föräldrar bestämde sig för att gå mot sina övertygelser och ta till naturmediciner. De botade henne med björkknoppar, hon lever och har fem barn idag.

Formen kanske är trist. Lönn, ek och asp är intressantare.

Sundsvall brann ner samma dag som Umeå men de byggde en stenstad istället.

Cortisonsprutor är bäst men då blir man lite speedad.

En dag när jag kom hit med tåget tyckte jag att det var så ovanligt ljust, bra tänkte jag men sen såg jag att de hade huggit ner björkarna och det var synd.

Björk är typiskt svenskt, eller kanske typiskt norrländskt.

De är jobbiga.

Det spelar inte så stor roll att det är björkar, bara det är mycket grönska, fast inte barrträd.

När jag var liten upptäckte jag att man kunde skala av dem lager efter lager, det var ett speciellt minne.

Det är bara fint när löven faller och sen kan man prassla i dem när man går, det är roligt.

De ger karaktär åt staden, det är mycket tradition i det här. Det är svårt att tänka sig Umeå utan dem.

Man kan krydda brännvin med knopparna och göra vin   av dem, det var ett reportage på TV.

Rotslöjd är svårt. Det är ett enormt arbete med att ta upp rötterna, lägga dem i blöt och bearbeta. Sen kan man göra små sockerskålar och brudkronor.